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Avortement multiple ‘lien’ aux naissances prématurées

“Les avortements répétés liés à la naissance prématurée”, a rapporté BBC News, avec le site Web du Daily Mail ajoutant que les avortements multiples pourraient causer “des problèmes menaçant la vie en fin de grossesse”.

L’histoire est basée sur la recherche finlandaise qui a examiné l’effet des avortements provoqués sur une première naissance ultérieure.

L’étude a révélé que les femmes qui avaient trois avortements ou plus couraient un risque légèrement accru d’accoucher prématurément et d’avoir un bébé avec un faible poids à la naissance.

Alors que les affirmations du Daily Mail selon lesquelles les avortements multiples pourraient conduire à des «problèmes potentiellement mortels» sont techniquement correctes, leur ton est inutilement alarmiste. Dans le groupe des femmes «trois avortements ou plus», seulement 0,9% des cas ont eu des complications qui ont entraîné la mort du bébé (comparativement à 0,48% dans le groupe «pas d’avortement»).

En outre, ce type d’étude observationnelle ne peut pas prouver la cause directe et l’effet et il est possible que d’autres facteurs aient affecté les résultats. Par exemple, des recherches antérieures ont montré que les femmes qui ont des avortements répétés sont également plus susceptibles de venir de milieux défavorisés, ce qui est un facteur de risque indépendant de naissance prématurée (et de taux de mortalité plus élevé) chez les bébés.

Cependant, comme les chercheurs l’ont souligné à juste titre, il est important de souligner que si les avortements sont généralement sans danger, ils comportent un faible risque de complications à court et à long terme.

La meilleure façon d’éviter une grossesse non désirée est d’utiliser une méthode de contraception efficace.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs institutions académiques en Finlande et en Suède. Il a été financé par l’Institut national pour la santé et le bien-être et l’Académie de Finlande. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Human Reproduction.

L’étude a été couverte relativement équitablement dans les journaux. Cependant, le rapport de la BBC selon lequel «plus une femme a d’avortements avant son premier enfant, plus elle risque d’accoucher prématurément» était peut-être trompeur. Cela pourrait suggérer qu’un seul avortement pourrait augmenter le risque de naissance prématurée, alors que l’étude n’a trouvé aucune preuve statistiquement significative à cet égard.

La BBC mérite des éloges pour placer les risques accrus dans leur contexte et inclure la citation suivante du chercheur principal: «Le risque accru est très faible, particulièrement après seulement un ou même deux avortements, et les femmes ne devraient pas être alarmées par nos résultats “

Inversement, alors que l’édition imprimée du Daily Mail couvrait l’histoire avec précision, la version en ligne était sans doute sensationnaliste en utilisant l’expression «problèmes menaçant la vie» dans un titre de bannière.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle qui visait à déterminer si les avortements provoqués avaient des effets sur la santé lors de la première naissance d’une femme.

Les auteurs ont souligné que si certaines recherches ont trouvé une association entre les avortements provoqués et le risque d’accouchement prématuré, des études antérieures ont eu des résultats contradictoires et plus de données sont nécessaires.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des informations sur toutes les mères primipares qui avaient donné naissance à un bébé entre 1996 et 2008 (à l’exception de celles qui avaient eu des naissances jumelées ou multiples) dans un registre national des naissances finlandais.

Le registre contient également des informations sur:

les origines des mères

soins pendant la grossesse et l’accouchement

la santé des bébés jusqu’à l’âge de sept jours

Ils ont relié ces données au registre des avortements du pays pour la période 1983-2008.

Le registre est basé sur les informations obligatoires des médecins et comprend des informations sur:

les raisons des avortements provoqués

la méthode de l’avortement

quand pendant la grossesse l’avortement a été effectué

le contexte socio-économique de la femme et sa santé reproductive

Les chercheurs ont ensuite identifié la première naissance de chaque mère et si elle avait eu des avortements. Les mères ont été classées selon les informations du registre des avortements, selon le nombre d’avortements provoqués avant la première naissance (aucun, deux, trois ou plus).

Les chercheurs ont ensuite calculé plusieurs issues de la grossesse en fonction des antécédents d’avortements provoqués par la mère.

Les résultats qu’ils ont regardés étaient:

poids de naissance très faible (<1,500 g)

faible poids à la naissance (<2,500 g)

naissance très prématurée (& lt; 28 semaines)

naissance prématurée (& lt; 37 semaines)

scores Agpar faibles d’une minute (le score Agpar est un test conçu pour évaluer l’état de santé immédiat du nouveau-né après la naissance)

mort périnatale (définie comme la mort d’un bébé de 22 semaines de grossesse à sept jours après la naissance)

En utilisant les informations du registre médical, ils ont ajusté leurs résultats pour tenir compte des facteurs de confusion établis qui pourraient également augmenter le risque d’accouchement prématuré ou d’insuffisance pondérale à la naissance, tels que:

âge maternel

état civil

position socio-économique

où les femmes ont vécu

s’ils fument pendant la grossesse

tout antécédent de grossesses extra-utérines ou de fausses couches

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que sur les 300 858 mères finlandaises de l’étude, 31 083 (10,3%) avaient eu un avortement entre 1996 et 2008, 4 417 (1,5%) deux et 942 (0,3%) avaient eu trois avortements ou plus avant une première naissance. (sauf les jumeaux et les triplés). La plupart des avortements ont été pratiqués chirurgicalement et avant 12 semaines de grossesse. La plupart ont été entreprises pour des raisons «sociales» (en d’autres termes, la femme ne voulait pas aller de l’avant avec la grossesse plutôt que d’avoir des raisons médicales pour lesquelles un avortement serait recommandé).

Voici les principaux résultats, après ajustement pour les facteurs de confusion possibles:

Comparativement aux femmes qui n’avaient pas eu d’avortement, les femmes qui avaient eu trois avortements ou plus présentaient un risque accru, petit mais statistiquement significatif:

accouchement prématuré (odds ratio [OR] 1,35 95%, intervalle de confiance [IC] 1,07 à 1,71)

avoir un bébé de faible poids à la naissance (OR 1,43, 95%, IC 1,12 à 1,84)

avoir un bébé de très faible poids à la naissance (OR 2,25, IC à 95% 1,43 à 3,52)

Il y avait une «relation dose-réponse» entre le nombre d’avortements qu’une femme avait et le nombre de naissances très prématurées. Cela signifie que le risque d’avoir un bébé très prématuré augmente généralement à mesure que le nombre d’avortements augmente, mais seul le risque après un deuxième avortement est statistiquement significatif.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont souligné que le risque accru d’effets indésirables chez les femmes qui avaient subi un avortement était très faible et parfois marginal. Dans un communiqué de presse, ils ont souligné que, pour 1 000 femmes, trois qui n’ont pas eu d’avortement auront un bébé né en dessous de 28 semaines de grossesse oreillons. Cela monte à quatre chez les femmes qui ont eu un avortement; six chez les femmes qui ont eu deux avortements et 11 chez les femmes qui en ont eu trois ou plus.

Ils ont dit qu’il est possible que le risque accru de naissance prématurée et de faible poids à la naissance associé à des avortements répétés pourrait être dû à l’infection, surtout en raison de l’association plus forte entre un risque de naissance prématurée et deux ou trois avortements. Bien que les risques soient minimes, ils ont suggéré que l’éducation sanitaire devrait contenir des informations sur les risques potentiels pour la santé des avortements répétés, y compris une naissance très prématurée et un faible poids à la naissance lors de grossesses ultérieures.

Conclusion

Les résultats de cette vaste étude sont un peu inquiétants, bien que, comme le soulignent les auteurs, l’étude ne puisse prouver que les avortements répétés comportent des risques pour une grossesse ultérieure. Il est possible que les facteurs de confusion mesurés et non mesurés aient affecté les résultats, bien que les auteurs aient essayé de les prendre en compte. En particulier, les femmes qui subissent des avortements répétés sont plus susceptibles de provenir de groupes socio-économiques inférieurs, ce qui constitue un facteur de risque indépendant de naissance prématurée et de mortalité périnatale plus élevée.

Les femmes ne devraient pas être alarmées par ces résultats, mais comme les auteurs l’ont fait valoir, les problèmes de santé potentiels associés aux avortements répétés devraient peut-être être enseignés dans l’éducation sanitaire. La contraception efficace reste la méthode recommandée pour éviter les grossesses non désirées.