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Femmes disparues — revisité

Le concept de “ femmes disparues, ” qui a été présenté dans un éditorial que j’ai écrit dans cette revue il y a 11 ans, fait référence au terrible déficit de femmes dans des parties substantielles de l’Asie et de l’Afrique du Nord, qui découle de préjugés relatifs de sexe1. Par exemple, en utilisant comme standard de comparaison le ratio femmes / hommes de 1,022 observé en Afrique sub-saharienne (puisque les femmes de cette région reçoivent moins de traitement biaisé), j’ai trouvé le nombre de femmes disparues en Chine à 44m, en Inde 37m , et ainsi de suite, avec un total qui dépasse facilement 100m dans le monde entier, il y a une dizaine d’années. D’autres ont utilisé des méthodes différentes et obtenu des chiffres quelque peu différents, mais tous de très grande taille (par exemple, le modèle démographique sophistiqué de Stephan Klasen a donné 89 m pour les pays en question) .2 Comment les choses se sont-elles déplacées plus récemment? À un niveau, ils n’ont pas beaucoup changé. La proportion de femmes par rapport aux hommes dans la population totale, tout en changeant lentement (se détériorant un peu en Chine et un peu mieux en Inde, au Bangladesh, au Pakistan et en Asie occidentale), n’a radicalement changé dans aucun de ces pays. Même si le nombre total de femmes portées disparues n’a cessé de croître (les 89 millions de Klasen sont maintenant de 93 millions pour les mêmes pays et de 101 millions pour l’ensemble du monde3), cela résulte principalement de la croissance démographique absolue.4Mais un autre changement plus important et plus radical a eu lieu au cours de la dernière décennie.5,6 Deux mouvements opposés ont été observés: le désavantage féminin en matière de mortalité a généralement été réduit de façon substantielle, mais cela a été contrebalancé par un nouveau désavantage féminin. # x02014; à travers des avortements spécifiques au sexe visant le fœtus féminin. La disponibilité des techniques modernes pour déterminer le sexe du fœtus a rendu possible et facile l’avortement sélectif de ce genre, et il est largement utilisé dans de nombreuses sociétés. Comparé au rapport normal d’environ 95 filles nées pour 100 garçons (ce que nous observons en Europe et en Amérique du Nord), Singapour et Taiwan en ont 92, la Corée du Sud 88 et la Chine 86 filles nées pour 100 garçons. Etant donné l’incomplétude de l’enregistrement des naissances en Inde, ce ratio est difficile à calculer, mais si l’on compare le rapport filles / garçons des garçons (moins de 6 ans), on constate que le ratio filles / garçons est tombé de 94,5 filles pour 100 garçons. le recensement de 1991 (presque en ligne avec le ratio en Europe et en Amérique du Nord) à 92,7 filles pour 100 garçons au recensement de 2001. La baisse peut ne pas sembler particulièrement élevée (surtout par rapport à la Chine ou la Corée), mais préoccupation existe. Premièrement, ceux-ci pourraient être “ les premiers jours, ” et il est possible que, à mesure que la détermination sexuelle du fœtus devienne plus standard, le rapport indien continue de baisser aberrant. Ceci est tout à fait possible malgré le fait que le parlement indien a interdit la détermination du sexe du fœtus (sauf quand cela est médicalement nécessaire) précisément pour empêcher son abus pour l’avortement sélectif du sexe. Deuxièmement, les variations à l’intérieur de l’Inde sont gigantesques et la moyenne indienne cache le fait que dans plusieurs États du nord et de l’ouest de l’Inde, le ratio femmes / hommes est très inférieur à la moyenne indienne et à la baisse. Plus intéressant encore, une division remarquable semble traverser l’Inde, divisant le pays en deux moitiés presque contiguës6,7. En utilisant les ratios européens femmes / hommes (le chiffre allemand de 94,8 filles par 100 garçons ont été utilisés comme ligne de démarcation), tous les États du nord et de l’ouest ont des ratios très inférieurs au chiffre de référence, menés par le Pendjab, Haryana, Delhi et Gujarat (entre 79,3 et 87,8 filles pour 100 garçons) . De l’autre côté du fossé, les États de l’est et du sud de l’Inde tendent à avoir des ratios hommes / femmes égaux ou supérieurs à la ligne de référence de 94,8, le Kerala, l’Andhra Pradesh, le Bengale occidental et l’Assam 96,3 à 96,6 filles pour 100 garçons. L’exception solitaire dans cette moitié est le Tamil Nadu, avec un chiffre juste en dessous de 94, mais cela aussi est proche de la ligne de division européenne de 94,8 et bien au-dessus des chiffres pour tous les états du nord et de l’ouest. le nord et l’ouest ne peuvent être expliqués par la disponibilité des ressources médicales (le Kerala ou le Bengale occidental n’en ont pas moins que le Bihar ou le Madhya Pradesh). La différence ne réside pas non plus dans le contexte religieux, puisque les hindous et les musulmans sont divisés à travers le pays, et le comportement des deux groupes est conforme au modèle local de la région. Il ne peut pas non plus être expliqué par le niveau de revenu (puisque la liste des États déficitaires comprend les plus riches, comme le Pendjab et l’Haryana, ainsi que les plus pauvres, comme le Madhya Pradesh et l’Uttar Pradesh). Il ne peut pas non plus être expliqué par les variations de la croissance économique (il comprend le Gujarat à croissance rapide et la stagnation du Bihar). Même l’éducation des filles, si efficace pour réduire le biais sexuel dans la mortalité, ne semble pas avoir un effet similaire sur la réduction des préjugés sexuels dans la natalité (comme on le voit facilement du déficit de l’enseignement supérieur Himachal Pradesh, Maharashtra ou Gujarat). Chine, Corée du Sud, Singapour ou Taiwan). La division remarquable de l’Inde (divisant le pays en deux moitiés disparates) est particulièrement déroutante. Y a-t-il des différences dans les valeurs culturelles traditionnelles qui sont cachées? Y a-t-il une signification culturelle ou politique profonde dans le fait que les partis basés sur la religion ont pu faire beaucoup plus de progrès précisément dans le nord et l’ouest et non dans l’est et le sud? Une indication simple mais imparfaite de ceci peut être vu dans le fait que lors des dernières élections générales (tenues en 1999), 169 des 197 membres parlementaires des partis de droite hindous ont été élus précisément des états nordiques et occidentaux? Ou est-ce tout simplement une coïncidence, d’autant plus que la montée de la politique centrée sur la religion et l’émergence du foeticide féminin sont toutes deux relativement nouvelles dans les régions de l’Inde où elles sont soudainement devenues communes. Nous ne connaissons pas la réponse à l’une de ces questions, ni à beaucoup d’autres qui peuvent être raisonnablement posées.Les préjugés sexuels dans la natalité appellent une recherche intensive aujourd’hui de la même manière que le biais sexuel dans la mortalité — la source antérieure des femmes disparues il y a plus de dix ans quand j’ai eu le privilège d’écrire dans ces pages.