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Flexible, écologique et moins cher: les chercheurs se rapprochent de l’écran intelligent du futur

Fatigué de souffrir ou de remplacer un écran de téléphone brisé? Voici de bonnes nouvelles. Des chercheurs de l’Université du Sussex en Angleterre ont mis au point un nouveau matériau d’écran pour smartphone moins coûteux, plus flexible et plus respectueux de l’environnement, selon un rapport de Science Daily.

Les chercheurs ont combiné des nanofils d’argent avec du graphène, qui est un matériau de carbone bidimensionnel. La combinaison des deux composants fonctionne comme des écrans de smartphone actuels, mais à un prix inférieur. De plus, la nouvelle technique pourrait potentiellement rendre les appareils moins énergivores, plus réactifs et qui ne polluent pas dans l’air.

“Alors que les nanofils d’argent ont été utilisés dans les écrans tactiles auparavant, personne n’a essayé de les combiner avec du graphène”, a déclaré Alan Dalton de l’Université du Sussex.

Actuellement, les écrans des smartphones sont fabriqués à partir d’oxyde d’indium et d’étain, qui est fragile et coûteux. L’indium, son composant principal, est également un métal rare et n’est pas écologique. L’argent, la meilleure alternative à l’oxyde d’indium et d’étain, est également coûteux.

“Bien que l’argent soit aussi un métal rare, comme l’indium, la quantité dont nous avons besoin pour revêtir une zone donnée est très petite lorsqu’elle est combinée avec du graphène. Puisque le graphène est produit à partir de graphite naturel, qui est relativement abondant, le coût de fabrication d’un capteur tactile chute considérablement », a déclaré Matthew Large, chercheur principal du projet.

La méthode dans laquelle ces matériaux sont assemblés est nouvelle. Dalton a expliqué qu’il était possible de faire flotter les particules de graphène à la surface de l’eau, puis de les ramasser avec un tampon en caoutchouc, ce qui peut être assimilé à la technique de la «pomme de terre» qui combine l’argent et le graphène. Après cela, ils l’ont posé sur le film de nanofils d’argent dans le modèle choisi.

Dalton a déclaré que cette technique révolutionnaire est «intrinsèquement évolutive». La combinaison de nanofils d’argent et de graphène de cette manière à grande échelle avec l’utilisation de machines à projeter et de rouleaux à motifs est simple.

“Cela signifie que les écrans de téléphones portables fragiles pourraient bientôt appartenir au passé”, a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont expliqué que le graphène ajouté au réseau de nanofils d’argent améliorerait sa capacité à conduire l’électricité d’environ un facteur de dix mille. Cela signifie que l’appareil aura la même performance ou même meilleure en utilisant seulement une partie de la quantité d’argent. Ainsi, les écrans seront plus réactifs et utiliseront moins de puissance.

Les chercheurs ont également constaté que la couche de graphène empêche le ternissement de l’argent en empêchant les contaminants dans l’air de l’attaquer. Ils ont également observé que lorsqu’ils pliaient les films hybrides plusieurs fois, les propriétés électriques ne changeaient pas, contrairement à celles sans graphène. (Connexes: Nettoyage des dispositifs tactiles: Aimants de collecte de germes dégoûtant.)

“Cela ouvre la voie vers le développement d’appareils complètement flexibles”, a déclaré M. Large.

La recherche a été publiée dans la revue Langmuir.

Écrans de téléphone auto-guérison?

Un autre groupe de chercheurs a voulu résoudre le problème des écrans de téléphone fragiles, selon un rapport de The Telegraph. Des chercheurs de l’Université de Californie à Riverside ont mis au point un nouveau matériau capable de se réparer dans les 24 heures. Le matériau, composé d’un polymère extensible et d’un sel ionique, pourrait s’étirer jusqu’à 50 fois plus que sa taille d’origine. Cela signifie que les rayures ne seraient pas permanentes.

“Un matériau auto-cicatrisant, lorsqu’il est sculpté en deux parties, peut remonter ensemble comme rien ne s’est passé, tout comme la peau humaine”, a déclaré Chao Wang, le chercheur principal de la matière.

Les scientifiques ont estimé que le matériel d’auto-guérison sera utilisé pour les écrans de smartphones et les batteries dans les trois prochaines années.

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