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Intérêts concurrents

L’une des nombreuses façons dont le Web diffère des médias traditionnels est la difficulté potentielle d’évaluer les intérêts financiers de ceux qui font la promotion d’un site. Cette semaine, le BMJ rapporte comment un fabricant d’interféron bêta tente d’encourager les patients atteints de sclérose en plaques à faire pression sur l’Institut national d’excellence clinique (NICE) avant sa décision sur le médicament en mai. Le site lui-même (www.msvoice.co.uk) est une pièce classique, basée sur des cadres de “ brochureware ” ne présentant aucun signe d’habitation humaine. Les utilisateurs ne reçoivent pas de commentaires sur la façon dont les autres ont rempli le questionnaire en ligne, ni même aucune indication quant aux intérêts de leur sponsor. Il serait facile de s’indigner de ces sites, mais une recherche sur “ link: www.msvoice.org.uk ” sur Altavista (www.av.com /) a révélé que le site n’a pas de liens externes, et il est donc sans importance puisque son trafic ne devrait pas être grand. Ce n’est pas un phénomène nouveau sur le web: l’année dernière, le portail de santé américain DrKoop.com avec son acceptation directe du parrainage d’un large éventail de “ ebusinesses, ” y compris www.vitaminshoppe.com (http://techdeals.findlaw.com/agreements/drkoop/vitaminsponsorship.html). Maintenant que de telles relations sont transparentes, les gens peuvent juger par eux-mêmes s’il y a un conflit d’intérêts. Le logo de vitaminshoppe est clairement affiché sur la page d’accueil de DrKoop, bien que la manière dont le sponsoring affecte la politique éditoriale reste floue (www.drkoop.com/aboutus/koop/). Les organisations reconnues devront faire preuve de plus de prudence au sujet du parrainage. Le site Web réputé de la Société canadienne de la sclérose en plaques (www.mssociety.org.uk) génère un grand nombre de résultats d’une recherche sur “ interferon, ” mais je devais téléphoner au bureau de presse de la société pour confirmer que, bien que la société ait accepté des subventions éducatives de la part d’entreprises fabriquant de l’interféron bêta, le site est indépendant de toute société pharmaceutique.