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Jour du jugement

Centre de conférences à Amsterdam. Je suis dans la salle de presse, informé par une hôtesse attrayante dans une ceinture. Elle me tend une carte marquée d’une croix. Vous trouverez le trésor ici. À l’extérieur, 4000 délégués travaillent en réseau dans un espace informel construit à cet effet avec des couloirs interminables d’affiches sur papier glacé. Ils se disputent, diversement, pour la meilleure présentation orale, la meilleure affiche, le projet d’amélioration de la qualité le plus innovant et le prix de la communication avec le patient. Je suis ici pour juger le jeune chercheur de l’année. Les lecteurs réguliers de cette colonne sauront que je ne peux pas lire les cartes. Je suis un étage trop haut mais je ne le sais pas. Je me bouscule dans le coin de l’industrie pharmaceutique et commence à juger. Le jeune homme à côté de l’affiche — il est tout jeune — il me propose un jus de framboise fraîchement pressé et commence à parler d’un nouveau contraceptif. L’affiche est surréaliste, amants enlacés, liés par un halo caoutchouteux. Si petit que vous ne le sachiez pas, explique-t-il. Mais aucune étude de rentabilité qu’il connaît. Nous échangeons des cartes de visite.Le prochain gars — chauve et ridée, mais je présume qu’il a un syndrome — offre une assiette de petits fours et un kit de premiers secours gratuit pour ma voiture. Nous admirons son affiche. Je note l’utilisation créative de l’imagerie et de l’insinuation sexuelle, mais malheureusement, les petits caractères sont illisibles. Ai-je jamais prescrit quelque chose-o-sartan, demande-t-il. Je me casse le cerveau. Oui, une fois, contre mon meilleur jugement, et le patient a développé des ulcères de la bouche. Je lui parle à travers mon rapport de carte jaune. Le prochain “ affiche ” est un chèque médical gratuit d’une société vendant un médicament anti-obésité. Je suis jeu. Je remplis un questionnaire sur mes habitudes personnelles, je me tiens sur la balance et je fais estimer mon contenu en matières grasses par une machine à infra-rouge. Fait rassurant, je ne parviens pas à se qualifier pour un pack d’échantillons gratuits, mais je reçois une pomme dans un sac à emporter.Eventuellement, je suis sauvé et escorté à l’ascenseur. Le véritable présentateur du Jeune chercheur de l’année est fier d’être présent dans une salle à l’allure de brouillon, remarquable par l’absence de billets de faveur, d’argumentaires de vente et de délégués. Ces douzaines présélectionnées sont les noms les plus imprononçables et à double barrel — pour regarder vers l’avenir. Leurs affiches, comprenant de simples imprimés collés sur la carte, présentent une recherche solide et originale avec des messages directs pour les soins aux patients. J’ai du mal à choisir un gagnant et à remonter l’escalier pour faire la queue pour mon déjeuner gratuit.