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L’album blanc

Candida albicans, l’organisme qui cause le muguet, se surpasse plutôt en tirant son nom de deux mots que les deux signifient “ .” Le latin candidus fait référence à un blanc brillant, presque brillant. C’est l’origine de mots aussi lumineux que l’incandescence et la bougie. Quelques étymologistes font aussi un lien avec le mot incendiaire, le traçant au latin incandere, “ pour faire briller. ” Ce lien brûlant peut être étendu à l’encens, utilisé soit comme un verbe (quand les tempéraments sont enflammés) ou comme un nom (quand une résine aromatique est brûlée dans un encensoir). L’association de la blancheur avec la pureté et la simplicité nous donne le mot candide. Un citoyen romain cherchant à être élu au poste de magistrat exploiterait ce lien mental en se présentant au public sous une toge blanche et brillante. Candidatus était le terme latin pour une telle personne, et notre candidat de mot rappelle cet effort tôt à la publicité subliminale. Albus était un blanc plutôt plus fétide site Internet. Il nous donne albinos et albumine, et la tunique blanche de prêtre appelée une aube. Dans les premiers jours de la production de papier, la blancheur remarquable des pages de livres de records officiels leur a valu les albums de nom. Puis, au XVIIe siècle, il y eut une vogue brève mais fastidieuse pour l’album amicorum, un livret dans lequel des amis étaient invités à inscrire leur nom. Notre usage actuel, indiquant un livre vide dans lequel les objets sont collectés, nous vient directement de ces premiers chasseurs d’autographes peu ambitieux. Le mot blanc suivant est dérivé d’un calembour latin plutôt rudimentaire. L’histoire commence avec le mot portugais pour pélican: alcatraz (d’al qadus, arabe pour “# x0201c”, le seau, ” se référant à la poche de la gorge du pélican). En 1775, quand le lieutenant Juan de Ayala débarqué sur une île rocheuse au milieu de la baie de San Francisco, il y trouva tant de pélicans nicheurs qu’il nomma l’île d’Alcatraz en leur honneur. Dans les mêmes eaux, on voyait souvent des frégates, de grands parents sombres et prédateurs du pélican, qui arboraient aussi des poches au-dessous de leur bec, et qui étaient surnommées indifféremment alcatraz. Et, à peu près à la même époque, les navires qui entouraient le cap Horn étaient suivis par d’énormes oiseaux blancs et des parents errants du pétrel, avec d’énormes ailes. Un naturaliste inconnu a décidé que si une frégate noire était un alcatraz, il appellerait l’albatros derrière son vaisseau un albatraz. Et ainsi l’albatros a eu son nom. (Si cela semble tiré par les cheveux, souvenez-vous que les mots comme motocycliste et bourreau de travail dérivent exactement du même genre de jeu.) Enfin, nous savons que les anciens Grecs appelaient Albion du sud, probablement en l’honneur des falaises blanches de Douvres. Le nom est toujours appliqué, d’une manière poétique, à l’Angleterre & Byron se réfère à la plaine d’Albion ’ L’équivalent latin, Alba, est devenu un ancien nom pour l’Ecosse, par une voie détournée qui n’est pas entièrement claire. Il a probablement été adopté par les Irlandais, qui l’ont confondu avec le mot gaélique alp, signifiant la montagne, et l’ont ensuite réappliqué (plus convenablement, à leurs yeux) au terrain accidenté de l’Ecosse. Plus tard, les Irlandais ont colonisé l’Ecosse à Dalriada et ont par la suite pris le contrôle de tout le pays. Ainsi, un nom étranger, deux ou trois fois enlevé, est maintenant vénéré comme l’essence de tout ce qui est écossais. La prochaine fois que vous verrez un fier nationaliste écossais affichant un “ Alba ” adhésif pour pare-chocs, vous pouvez remarquer cela. Puis, vous ne pouvez pas.