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Le doute sur les bienfaits des oméga-3 pour le cerveau

«Le super virage super-alimentaire», affirme le Mail Online aujourd’hui, suggérant que les scientifiques ont montré que «se régaler de saumon et de noix peut ne pas préserver les cerveaux après tout».

Les nouvelles sont basées sur une étude de plus de 2 000 femmes âgées. Les chercheurs ont examiné la relation entre leurs taux sanguins de deux acides gras oméga-3 et leur performance dans les tests de pensée et de mémoire. Ces tests ont été répétés chaque année pendant plusieurs années.

L’étude n’a trouvé aucune différence dans les compétences cognitives au début de l’étude entre les femmes ayant des niveaux élevés et faibles de ces graisses dans le sang, et aucune différence entre les deux groupes dans la rapidité avec laquelle leurs capacités de réflexion ont changé au fil du temps photosensibilisation.

Il y a quelques problèmes avec cette étude, et non des moindres, qu’elle a mesuré les taux sanguins d’acides gras oméga-3 une seule fois, au début de l’étude. Il est possible que les concentrations sanguines aient changé au fil des ans si les femmes changeaient leur alimentation ou si elles commençaient ou cessaient de prendre des suppléments d’huile de poisson.

Il y a peu de preuves tangibles que les aliments riches en acides gras oméga-3 stimulent la fonction cognitive ou protègent contre des conditions telles que la démence. La meilleure preuve sur les bienfaits pour la santé des gras oméga-3 suggère qu’ils protègent le cœur plutôt que le cerveau. Certaines recherches montrent que manger du poisson gras, qui est une source riche en acides gras oméga-3, peut aider à prévenir les maladies cardiaques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre d’institutions américaines, y compris l’Université de l’Iowa, l’Université du Dakota du Sud et Wake Forest School of Medicine, aux États-Unis. Il a été financé en partie par le National Heart, Lung and Blood Institute des États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue médicale Neurology.

L’affirmation du Mail selon laquelle les résultats sont un “demi-tour” est trompeuse car elle implique qu’il y avait un consensus précédent. Alors que certaines études observationnelles ont suggéré que les acides gras oméga-3 peuvent aider à arrêter le déclin cognitif lié à l’âge, cela n’a jamais été prouvé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective portant sur plus de 2 000 femmes âgées. Il a testé si les niveaux sanguins élevés de deux acides gras oméga-3 étaient associés à un effet protecteur sur la mémoire et les capacités de réflexion. Les deux acides gras étudiés étaient l’acide docosahexaénoïque (DHA) et l’acide eicosapentaénoïque (EPA), tous deux présents dans les poissons gras. D’autres acides gras oméga-3, tels que l’acide alpha-linoléique, sont également présents dans de nombreuses noix.

Ce type d’étude permet aux chercheurs de suivre de nombreux groupes de personnes pendant de nombreuses années et d’examiner toute association entre le mode de vie et la santé. Mais ce type d’étude n’est pas en mesure de prouver que des taux élevés d’acides gras oméga-3 dans le sang peuvent protéger contre un déclin des capacités de réflexion ou de mémoire. Un essai contrôlé randomisé serait nécessaire pour cela.

En outre, l’étude était rétrospective (une analyse secondaire d’une autre étude), ce qui signifie que les résultats doivent être considérés avec prudence. Le biais de rappel ou la déclaration inexacte des symptômes pourraient avoir affecté les résultats.

Les chercheurs soulignent que des études antérieures ont suggéré que l’augmentation de l’apport alimentaire en oméga-3 pourrait prévenir ou retarder le déclin mental lié à l’âge.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a impliqué plus de 2 000 femmes âgées de 65 à 80 ans qui avaient participé à un essai clinique randomisé de grande envergure sur l’hormonothérapie, appelé Étude sur le vieillissement cognitif chez les femmes.

Les chercheurs ont utilisé les données recueillies au cours de l’étude, qui a commencé en 1999 et a été conçu pour examiner l’effet possible de l’hormonothérapie sur la cognition. Cette étude originale a montré que l’hormonothérapie avait un effet négatif sur la fonction mentale.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang de 2 208 femmes au début de l’étude originale et ceux-ci ont été isolés, congelés et stockés. Les chercheurs ont mesuré les niveaux de DHA et d’EPA dans les globules rouges des femmes (RBC). Ils ont divisé les femmes en trois groupes (ou «tertiles»), en fonction de leurs taux sanguins de DHA et d’EPA.

Les femmes ont reçu des tests annuels de mémoire et de capacités de réflexion au début de l’étude et chaque année. Les tests ont porté sur la performance dans sept «domaines cognitifs».

C’étaient:

vitesse du moteur fine – la capacité de coordonner “corps et esprit”, par exemple, en attrapant une balle

capacité spatiale – la capacité de reconnaître un environnement 2D ou 3D et d’interagir avec lui

mémoire visuelle

mémoire verbale

connaissance verbale – la capacité de reconnaître l’information parlée et de répondre

Aisance verbale

mémoire de travail – quantité d’informations que l’esprit peut conserver et accéder à tout moment

Ils ont également recueilli une série d’autres informations sur la santé, le style de vie, l’appartenance ethnique, le revenu, le régime alimentaire et l’activité physique des participants.

Pour cette étude, les chercheurs ont évalué la relation entre les concentrations sanguines de DHA et d’EPA et:

les résultats de leurs tests cognitifs au départ (le début de l’étude)

le taux de changements dans la capacité cognitive au fil du temps

Les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour d’autres facteurs (facteurs de confusion) qui pourraient affecter les résultats, tels que la santé et le mode de vie.

Quels ont été les résultats de base?

Les femmes ont été suivies en moyenne pendant 5,9 ans. Les chercheurs ont trouvé:

pas de différences cognitives significatives entre les femmes dans les tertiles DHA et EPA élevés et faibles au moment du premier test cognitif annuel

pas de différences significatives entre les tertiles DHA et EPA haute et basse dans le taux de changement cognitif au fil du temps

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que les résultats concordent avec les essais contrôlés antérieurs qui ont montré que les suppléments d’oméga-3 ne ralentissaient pas le vieillissement cognitif. Cependant, certaines études observationnelles précédentes ont suggéré qu’ils pourraient le faire.

Conclusion

Cette étude a examiné les avantages possibles d’un régime riche en acides gras oméga-3 sur le cerveau. Il a plusieurs limitations:

Un problème est qu’il ne mesurait que les taux sanguins d’acides gras oméga-3 au début de l’étude. Ceux-ci pourraient avoir changé avec le temps si les femmes ont changé leur régime ou ont commencé – ou ont arrêté – en prenant des suppléments d’oméga-3. De plus, les premiers tests cognitifs ont été administrés en moyenne trois ans après la prise des échantillons de sang.

Il est important de noter que les chercheurs n’ont pas mesuré l’apport alimentaire en acides gras oméga-3 des femmes, seulement les taux sanguins, bien que les auteurs disent qu’ils ont été trouvés en corrélation avec les habitudes alimentaires.

Enfin, le fait qu’il s’agisse d’une analyse rétrospective, l’analyse secondaire des recherches antérieures signifie que les résultats doivent être considérés avec prudence.

La recherche sur les acides gras oméga-3 reste peu concluante, comme c’est le cas de nombreux super-aliments.

Bien qu’il soit difficile de savoir si un régime alimentaire riche en acides gras oméga-3 peut aider à protéger contre la démence ou des conditions connexes, certaines recherches ont montré que les acides gras oméga-3 peuvent aider à protéger contre les maladies cardiaques. Une alimentation saine devrait inclure au moins deux portions de poisson par semaine, dont une de poisson gras.

Il est intéressant de noter que cette étude est un exemple relativement rare d’une étude publiée dans un journal de haut niveau qui a produit une conclusion négative. Cela devrait aider à combattre le problème des biais de publication.