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Les avertissements concernant le «nouveau super-grippal» ne sont pas fondés

Une nouvelle souche de la grippe aviaire “pourrait s’étendre à la Grande-Bretagne dans les 24 heures”, a affirmé aujourd’hui le Daily Express. Le Daily Mail a également couvert l’histoire, rapportant que la recherche avait découvert que les gens étaient infectés à la fois par la grippe saisonnière et la grippe porcine, suscitant des craintes que les virus pourraient se combiner pour former une «super-grippe».

Les rapports alarmants dans le Daily Mail et le Daily Express sont plutôt trompeurs, pour plusieurs raisons. La recherche sur laquelle reposaient les nouvelles était en fait une petite étude importante qui avait examiné un patient cambodgien qui avait souffert de la pandémie de grippe porcine en 2009. En examinant l’homme et quatre de ses contacts, les scientifiques ont déterminé que deux des cinq sujets étaient infecté à la fois par la grippe porcine et un virus de la grippe saisonnière qui circulait dans l’environnement à ce moment-là. Aucune des cinq personnes infectées n’a nécessité une hospitalisation et toutes se sont complètement rétablies.

C’est une recherche précieuse à la lumière de la menace réelle et réelle pour la santé publique que représentent les pandémies de grippe; d’autant plus que la co-infection offre également la possibilité à différents virus de combiner leur matériel génétique et de produire de nouvelles souches. Cependant, une telle «super-grippe» ou «killer-grippe» n’a pas été trouvée, et est simplement une possibilité.

Au Royaume-Uni, nous entrons maintenant dans la saison de la grippe. Les personnes les plus vulnérables aux effets de la grippe se verront offrir un coup contre les formes saisonnières de la grippe. La composition de ce jab est basée sur des prédictions dont les souches prédominantes circuleront, et il sera conçu pour protéger contre de multiples souches – même la grippe porcine si elle est susceptible de circuler.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par des scientifiques du Naval Health Research Center, en Californie; US Naval Medical Research et l’Institut national de la santé publique, Royaume du Cambodge; et l’Institut J. Craig Venter, Maryland. L’étude a été financée par la division du Centre de surveillance de la santé des forces armées du Département de la défense des États-Unis de la surveillance mondiale des infections émergentes et

Système de réponse l’Agence de projets de recherche avancée de la Défense des États-Unis; et l’Institut national

de l’allergie et des maladies infectieuses, Institut national de la santé, ministère de la Santé et des Services sociaux.

L’étude a été publiée dans le American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

Bien que la couverture de l’information reflète fidèlement les conclusions de cette étude et cite des experts de la grippe, l’accent général mis sur les rapports a été trompeur et alarmiste. Leurs titres suggèrent qu’une «super grippe mortelle» a été trouvée et est prête à se propager au Royaume-Uni. Ce n’est pas le; Il s’agit des résultats de laboratoire de cinq personnes infectées en 2009 par la grippe porcine et / ou la grippe saisonnière. Aucun d’entre eux n’avait une maladie grave ou une hospitalisation requise, et aucun n’est mort d’une «super-grippe mortelle».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet article est une série de cas qui rapporte un homme du Cambodge infecté par une forme particulière de virus de la grippe porcine au cours des premiers mois de la pandémie de 2009. Il rapporte sur une maladie semblable à la grippe qui s’est développée dans quatre de ses contacts. Les scientifiques ont analysé des échantillons prélevés sur ces sujets pour examiner les virus avec lesquels ils étaient infectés. Ils ont utilisé l’analyse génétique pour voir comment ces virus étaient liés à ceux qui circulaient dans l’environnement à ce moment-là glucide complexe.

Une étude de ce type fournit des informations scientifiques et médicales sur les caractéristiques cliniques des individus infectés. Il donne également des indications précieuses sur les souches virales circulant dans l’environnement. Cependant, il convient de noter que cette étude a examiné un très petit échantillon de personnes et que, par conséquent, nous ne savons pas combien d’autres individus au cours de l’épidémie de 2009 auraient été doublement infectés par deux virus grippaux; ou si cette co-infection peut avoir causé une maladie grave chez les autres.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Le virus de la grippe A / H1N1 (pH1N1), communément appelé grippe porcine, est apparu au Mexique en 2009 et s’est propagé rapidement à l’échelle mondiale. Cette étude fait état d’un homme de 23 ans vivant dans le centre du Cambodge en octobre 2009 qui s’est présenté à des médecins à une température de 39 ° C et qui présentait des symptômes de maux de tête, de gorge et de toux. L’analyse génétique des échantillons prélevés a révélé qu’il était infecté par le virus de la grippe porcine. Une maladie semblable à la grippe s’est ensuite développée chez trois enfants qui vivaient chez lui et l’instituteur des enfants. Des spécimens ont également été prélevés chez ces quatre individus pour analyse génétique.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les quatre contacts, un des enfants et l’enseignant ont été infectés à la fois par une forme saisonnière de grippe (A / H3N2) et par les virus de la grippe porcine (pH1N1). Une analyse plus approfondie des gènes de ces virus a montré que les deux virus étaient étroitement apparentés aux virus pH1N1 et A / H3N2 circulant actuellement dans la région. Les deux autres enfants ont été infectés uniquement par la grippe saisonnière A / H3N2.

Dans les échantillons provenant des deux individus doublement infectés, il n’y avait aucune preuve que les deux virus avaient combiné leur matériel génétique. Ces individus doublement infectés ne semblaient pas être plus gravement malades que les individus infectés par un seul virus.

Aucune des cinq personnes infectées n’a dû être hospitalisée pour sa maladie. Quatre ont été traités avec des antibiotiques (un n’a reçu aucun traitement), et tous les cinq ont fait un rétablissement complet.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats confirment qu’il y a eu «double infection par le virus de la grippe». Ceci met en évidence le risque que des personnes puissent être simultanément infectées par des virus grippaux saisonniers et des virus grippaux zoonotiques (c’est-à-dire ceux qui se croisent entre des espèces animales, telles que la grippe porcine et la grippe aviaire). Il est possible que les deux virus puissent combiner leur matériel génétique pour produire une nouvelle souche de la grippe, mais cela n’a pas été observé chez les personnes dans cette étude.

Conclusion

Ces résultats présentent un groupe de cinq personnes ayant développé une maladie pseudogrippale dans le centre du Cambodge en 2009. Le premier cas a été affecté par la grippe porcine; deux avec la grippe saisonnière; et deux avec la grippe saisonnière et la grippe porcine. Les chercheurs disent que la découverte de co-infections a rarement été rapportée, et que l’étude préalable de plus de 2.000 échantillons cliniques n’avait trouvé aucune double infection. Cependant, ils affirment que d’autres cas isolés de co-infection par la grippe porcine (pH1N1) et la grippe saisonnière A / H3N2 ont été rapportés chez des individus de Singapour, de Chine et de Nouvelle-Zélande.

Cette nouvelle preuve que les co-infections sont possibles est une découverte précieuse Il est possible que lorsque deux virus infectent un individu, ils puissent avoir la capacité de combiner leur matériel génétique et de produire une nouvelle souche plus virulente. Fait important, cela n’a pas encore été démontré. Toutefois, si l’on se fonde uniquement sur les données de l’étude actuelle portant sur cinq personnes seulement, il est impossible de savoir quelle proportion des personnes infectées pendant la pandémie de grippe porcine de 2009 ou, depuis lors, peut avoir été doublement infectée. Il ne nous dit pas non plus si la double infection peut affecter la gravité de la maladie chez certaines personnes. Dans ce cas, les cinq personnes infectées se sont complètement rétablies et aucune ne devait être hospitalisée.

De plus, aucun des cinq patients de cette épidémie n’avait été vacciné contre les infections grippales saisonnières ou contre la grippe pH1N1, car la vaccination saisonnière dans cette région rurale est rare. Il est possible que, lorsque la vaccination saisonnière est offerte aux personnes vulnérables, comme c’est le cas au Royaume-Uni, le risque de double infection pourrait être réduit.

L’implication de «24 heures» rapportée dans les nouvelles fait suite à une déclaration du Dr Peter Hotez, président de la Société américaine de médecine tropicale et d’hygiène, qui a publié cette étude. Le Dr Hotez a loué la découverte et a déclaré que “les souches hautement infectieuses du virus contre lesquelles les humains ont peu de défense peuvent se propager d’un continent à l’autre dans les 24 heures”. Il a souligné la nécessité d’une vigilance accrue à la suite de la découverte du potentiel d’infection par la «double grippe». Ce point de vue est approuvé par les chercheurs qui notent “l’importance de la coopération nationale et internationale pour enquêter sur l’émergence de virus grippaux nouveaux et / ou réassortis”. Jusqu’à présent, aucune souche combinée n’a été identifiée.

Au Royaume-Uni, nous entrons maintenant dans la saison de la grippe et les souches prédominantes qui affecteront les gens cet hiver restent à voir. Des jabs de grippe saisonnière auront été produits en fonction des prédictions des souches susceptibles de circuler.