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Les dangers des remèdes à base de plantes

Le Daily Mail a rapporté aujourd’hui que les remèdes à base de plantes pour traiter les symptômes de la ménopause ne sont pas prouvés et pourraient nuire à la santé. Le journal a déclaré qu’une revue indépendante par des experts n’a trouvé aucune preuve solide que les remèdes à base de plantes tels que le ginseng, l’actée à grappes noires et le trèfle rouge ont un effet sur les bouffées de chaleur, l’insomnie et la perte de libido associée à la ménopause. Il a déclaré que plus de femmes ménopausées se tournaient vers l’utilisation de remèdes à base de plantes à la suite des récentes alertes de santé HRT, mais leur sécurité n’est pas testée, et il existe des informations limitées sur la façon dont ils interagissent avec d’autres médicaments.

Les auteurs de cette revue ont examiné les preuves de l’innocuité et de l’efficacité d’un certain nombre de remèdes à base de plantes couramment utilisés pour les symptômes de la ménopause. Ils ont trouvé que le seul traitement qui semblait avoir une quelconque preuve d’un effet était l’actée à grappes noires, qui peut potentiellement provoquer une toxicité hépatique. Cependant, même ces résultats étaient mitigés. En général, les chercheurs ont constaté que ce domaine d’étude est sous-étudié et sous-déclaré. Le public doit savoir que la plupart des médicaments à base de plantes ne sont pas soumis aux normes strictes de sécurité, de qualité et de fabrication qui régissent les médicaments conventionnels. La majorité ne possède pas de licence pour le traitement des conditions médicales.

D’où vient l’histoire?

Ceci est une revue narrative rapportée dans le Drug and Therapeutic Bulletin (DTB) du British Medical Journal. Les auteurs individuels de la pièce ne sont pas répertoriés. La DTB signale qu’elle est indépendante de l’industrie pharmaceutique, des autorités gouvernementales et réglementaires, de la publicité et d’autres commandites commerciales.

Le site Web de la revue rapporte que la plupart des articles pour DTB sont écrits par des experts externes commandés par l’équipe éditoriale. Le projet d’article fait l’objet d’un “examen détaillé, collaboration et révision, impliquant un large éventail de commentateurs et plusieurs étapes d’édition”, et l’article final “n’est plus attribuable à une source unique, est publié non signé et représente le point de vue du DTB”.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette revue narrative visait à examiner l’efficacité et la sécurité des thérapies alternatives pour la ménopause. On dit que beaucoup de femmes emploient maintenant des remèdes de fines herbes pour le soulagement des symptômes de ménopause (une enquête suggérant 40%). Cela a été attribué aux inquiétudes sur les liens entre l’hormonothérapie substitutive (THS) et un risque accru de cancer du sein, de cancer de l’ovaire et de thromboembolie. Les remèdes à base de plantes discutés sont l’actée à grappes noires, le trèfle rouge, l’huile d’onagre et le ginseng.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les auteurs disent qu’il y a seulement quelques études disponibles sur l’efficacité des remèdes à base de plantes, et ils ont souvent de nombreuses limites méthodologiques. Les conclusions pour les recours individuels sont discutées ci-dessous:

Actée noire

L’actée à grappes noires – la racine et le rhizome de la plante – est largement utilisée pour les symptômes de la ménopause, mais les auteurs disent que l’on ne sait pas exactement comment elle est censée fonctionner.

Les auteurs rapportent que trois essais comparant l’actée à grappes noires au placebo (et un qui l’a comparé à l’œstrogène conjugué ou au placebo) ont trouvé que le remède à base de plantes n’avait aucun avantage significatif sur les symptômes de la ménopause. Trois autres essais l’ont trouvé bénéfique: deux d’entre eux ont montré qu’il donnait une réduction similaire des symptômes aux médicaments conventionnels pour la ménopause; Un essai contrôlé par placebo a montré une amélioration plus importante avec l’actée à grappes noires qu’avec le placebo. Deux essais comparant un mélange d’actée à grappes noires et de millepertuis avec un placebo ont montré que le mélange à base de plantes était plus efficace pour réduire les symptômes de la ménopause.

Les données d’innocuité seraient limitées, mais suggère que l’actée à grappes noires et le placebo ont des profils similaires d’effets indésirables glaucome. Cependant, l’actée à grappes noires comporte des risques de maux de tête, d’étourdissements, de troubles gastro-intestinaux et, éventuellement, de toxicité hépatique.

trèfle rouge

Le trèfle rouge contient des phytoestrogènes, qui agissent de la même façon que les œstrogènes et sont également présents dans les aliments à base de soja.

Une revue systématique des produits contenant du phytoestrogène a déjà été réalisée, impliquant 30 essais randomisés et 2730 sujets. Cela comprenait sept essais d’extrait de trèfle rouge, dont cinq ont eu leurs résultats combinés dans une méta-analyse. Cela n’a montré aucun avantage du trèfle rouge par rapport au placebo dans la réduction des symptômes de bouffées de chaleur. Cependant, de nombreux essais ont été jugés insuffisants, et certains essais ont eu un grand nombre de participants qui ont abandonné.

Cette revue a montré que l’utilisation de phytoestrogènes n’avait pas d’augmentation des effets indésirables et semblait être bien tolérée dans la plupart des études à long terme. Cependant, sa sécurité chez les femmes atteintes de cancers hormono-sensibles (cancers qui peuvent être exacerbés par des œstrogènes et des composés similaires) est incertaine.

Dong Quai

Dong Quai est une médecine traditionnelle chinoise qui est utilisée pour diverses conditions, y compris la ménopause. Un essai contrôlé randomisé contrôlé contre placebo a montré qu’il n’améliorait pas significativement les symptômes par rapport au placebo. Un autre essai contrôlé randomisé contrôlé par placebo d’une combinaison de dong quai et de camomille a montré qu’il était significativement plus efficace que le placebo dans la réduction des bouffées de chaleur.

Dong quai a été associé à la photosensibilité et, surtout, il interagit avec la warfarine.

Huile d’onagre

Il est incertain comment l’huile d’onagre affecte les symptômes de la ménopause. Un essai contrôlé randomisé contrôlé contre placebo, incluant 56 femmes, a révélé que l’huile d’onagre ne réduisait pas plus la fréquence des bouffées de chaleur que le placebo.

L’huile d’onagre peut en outre augmenter le risque de tels événements lorsqu’elle est administrée en association avec des médicaments qui augmentent la propension aux crises (par exemple les phénothiazines).

Racine de ginseng

Deux essais contrôlés randomisés sur la racine de ginseng comparé à un placebo ont montré qu’il ne soulageait pas l’humeur, la cognition ou le bien-être chez les femmes ménopausées. Le ginseng a été associé à des effets indésirables de maux de tête, de troubles du sommeil et de troubles gastro-intestinaux. Il peut également interagir avec la warfarine. Il y a un certain nombre de préparations différentes regroupées sous le terme général «ginseng», donc la prudence est nécessaire lors de la sélection des produits.

Autres préparations à base de plantes

Les auteurs disent que d’autres préparations à base de plantes avec des preuves limitées d’effet pour les symptômes de la ménopause sont l’igname sauvage, le gattilier, le houblon et la feuille de sauge. Le kava kava était auparavant utilisé pour l’anxiété, mais a été interdit en raison de rapports de dommages au foie.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que l’utilisation de médicaments à base de plantes pour traiter les symptômes de la ménopause est répandue, mais il y a un manque de produits homologués disponibles sur le marché. Ils disent que l’efficacité et la sécurité des médicaments à base de plantes sont généralement sous-recherchées, et il existe des informations limitées sur les interactions médicament-herbe potentielles.

Ils disent que les résultats de l’efficacité de l’actée à grappes noires sont mitigés (bien que le potentiel de toxicité hépatique doit être noté). Il n’y a aucune preuve convaincante pour le trèfle rouge, et peu de preuves pour ou contre d’autres herbes couramment utilisées pour les symptômes de la ménopause.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les conclusions de cette revue narrative semblent raisonnables sur la base des études qu’elle décrit. Cependant, il n’est pas clair si l’examen a utilisé des méthodes systématiques pour identifier tous les essais pertinents sur les remèdes à base de plantes et les symptômes de la ménopause. De plus, les méthodes utilisées dans les études ont été insuffisamment renseignées pour permettre une analyse approfondie de leur qualité, bien que beaucoup d’entre elles aient été décrites comme ayant des limites.

Le public doit savoir que la plupart des médicaments à base de plantes ne sont pas soumis aux normes strictes de sécurité, de qualité et de fabrication qui régissent les médicaments conventionnels. La majorité des médicaments à base de plantes ne sont pas autorisés pour le traitement des conditions médicales. Les médicaments à base de plantes peuvent également affecter la façon dont les autres médicaments agissent lorsqu’ils sont pris ensemble.

L’Agence britannique de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA) mettrait en œuvre la directive sur les médicaments traditionnels à base de plantes, qui deviendra opérationnelle en 2011. Cela signifie que tous les remèdes à base de plantes médicinales devront être conformes à l’enregistrement traditionnel. Scheme, et répondre aux normes de sécurité et de qualité.

Pour l’instant, la suggestion de la revue narrative selon laquelle les professionnels de la santé devraient systématiquement demander aux femmes présentant des symptômes de la ménopause si elles utilisent de tels remèdes à base de plantes, semble raisonnable.