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Norovirus Q & A

Les hôpitaux et les écoles ont été frappés par le “bogue de vomissement d’hiver”, ont rapporté les journaux. Des rapports ont indiqué que le norovirus – un insecte hautement contagieux qui provoque des vomissements et des diarrhées – s’est installé en même temps que la grippe saisonnière et a exercé une pression supplémentaire sur les services de santé.

Les médecins ont demandé aux personnes malades de rester 48 heures à la maison pour éviter la propagation de la maladie. Ils ont également demandé que seuls les personnes âgées, les très jeunes ou ceux qui souffrent de maladies chroniques devraient se rendre à l’hôpital s’ils sont malades.

L’Agence de protection de la santé (HPA) a cherché à réprimer les rapports de crise et a signalé qu’elle observait des niveaux «assez typiques» de norovirus pour cette période de l’année.

“Il n’y a aucune raison à ce stade de croire qu’il y a plus de cas de norovirus que d’habitude”, a déclaré l’agence.

Qu’est-ce qu’un norovirus?

Les norovirus sont la cause la plus fréquente de gastro-entérite infectieuse en Grande-Bretagne, également connue sous le nom de maladie des vomissements hivernaux ou grippe intestinale. Bien qu’ils ne soient généralement pas dangereux – la grande majorité des patients se rétablissent après un ou deux jours – les très jeunes et les personnes âgées sont à risque de complications telles que la déshydratation et peuvent nécessiter un traitement hospitalier.

On estime que, typiquement, entre 600 000 et 1 million de personnes souffrent de norovirus chaque année. Cela rend l’infection – causée par l’un des virus les plus proches – l’infection de l’estomac la plus courante au Royaume-Uni.

Quels sont les symptômes?

Les symptômes commencent généralement entre 24 et 48 heures après l’infection par le virus. L’apparition soudaine de la nausée est habituellement le premier signe d’infection, suivi de vomissements et de diarrhée aqueuse constipation. Certains peuvent également éprouver une fièvre légère, des membres endoloris et des maux de tête. Les symptômes disparaissent généralement après un jour ou deux.

Comment les gens attrapent-ils le norovirus?

Par contact avec une personne infectée, entrer en contact avec des surfaces contaminées par le virus, comme des poignées de porte et des tables contaminées, et consommer des aliments ou des liquides contaminés. Cela signifie que les épidémies sont particulièrement fréquentes dans les environnements confinés tels que les hôpitaux, les écoles et les bureaux.

Une fois que vous avez pris norovirus, vous êtes immunisé contre la maladie pendant environ 14 semaines. Après cette période, il est possible d’être réinfecté avec le virus et de souffrir des mêmes symptômes.

Que puis-je faire pour m’empêcher d’attraper le norovirus?

Il n’est pas possible de garantir que vous n’attraperez pas de norovirus. Mais une bonne hygiène réduira vos risques. Lavez-vous les mains fréquemment, surtout après avoir utilisé les toilettes et avant de manger ou de préparer de la nourriture. Éviter les aliments crus et non lavés pendant une éclosion de norovirus peut également réduire votre risque d’infection.

Que dois-je faire si j’ai un norovirus?

Il n’y a pas de traitement spécifique pour la maladie, et vous devrez le laisser suivre son cours. Restez à la maison et buvez beaucoup de liquides pour éviter la déshydratation. Cela signifie des gorgées régulières d’eau ou de jus de fruits, même si vous vous sentez malade. Les adultes peuvent prendre des boissons de réhydratation et des médicaments anti-diarrhéiques disponibles dans les pharmacies. Les médicaments anti-diarrhéiques ne conviennent pas aux enfants.

Pour éviter d’infecter d’autres personnes avec le virus, lavez-vous les mains régulièrement et restez à la maison pendant 48 heures après le dernier signe de symptômes. Ne préparez pas de nourriture pour les autres pendant trois jours après le dernier signe de symptômes.

La grande majorité des personnes infectées se rétablissent complètement dans les deux jours. Mais un soin particulier doit être pris avec les très jeunes et les plus âgés qui attrapent les norovirus, car ils présentent un risque plus élevé de déshydratation.

Besoin d’aide maintenant?

Si vous souffrez des symptômes de norovirus, vous pouvez obtenir des conseils maintenant de la ligne de santé NHS Direct: 0845 4647.

Vous pouvez en apprendre plus sur le norovirus au NHS Choices.