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Tom Smith, Ph.D., honoré dans “Journal of Clinical Microbiology”

Thomas F. Smith, Ph.D.

En 2012, le Journal of Clinical Microbiology a commencé à publier les caractéristiques biographiques trimestrielles des pionniers et des innovateurs en microbiologie clinique. Parmi les plus de 15 microbiologistes qui ont été profilés au cours des années, le résumé de carrière de Thomas F. Smith, Ph.D., Emeritus Staff, est unique en ce qu’il représente la première caractéristique biographique de la revue principalement axée sur un virologiste diagnostique.

La description du Dr Smith est profonde (comme l’affirme le rédacteur en chef), un «virologiste clinique de premier plan des cinq dernières décennies» grippe. Il convient de noter que le Dr Smith était un lieutenant de l’armée américaine au Medical Service Corps et En 1965, il a commencé une bourse postdoctorale à la Mayo Clinic. En 1971, il s’est joint à la division Mayo Clinic de la faculté de microbiologie clinique dans le but d’augmenter le volume de spécimens traités par le service de virologie. “Quand il y avait une bactérie qui a été ignorée, elle a été canalisée dans mon laboratoire”, a déclaré le Dr Smith.

Le Dr Smith a rapidement fait une découverte importante lors du dépistage de Chlamydia trachomatis. Il a découvert que la détection in vitro de la bactérie pouvait être améliorée de façon significative en utilisant les cellules de McCoy cultivées sur des lamelles placées dans des flacons en verre de 1-drach afin que le test puisse être adapté au laboratoire clinique.

Plus tard, en 1983, un deuxième accomplissement professionnel majeur dans la carrière de Smith a impliqué l’extrapolation de la technologie de fiole de coquille au diagnostic de laboratoire des infections virales. Un grand nombre des techniques apprises de la culture et de la détection de Chlamydia ont été appliquées à la détection du cytomégalovirus humain et d’autres virus en utilisant la technique de la fiole conique. «Transformatif et révolutionnaire», c’est ainsi qu’un collègue de Yale a décrit la découverte du Dr Smith.

Fortement axé sur les données, dans les années 1990, le Dr Smith a commencé à convertir environ 95% des tests offerts par son laboratoire de virologie clinique à des méthodes moléculaires. Aujourd’hui, la Division de microbiologie clinique de Mayo compte plus de 250 employés, dont plusieurs continuent de réaliser les tests développés par le Dr Smith.

Un collègue du Memorial Sloan Kettering Cancer Center a dit du Dr Smith et de sa passion et de sa vision pour la microbiologie: «Si non Tom Smith, pas de laboratoire de virologie clinique moderne».

Lisez la biographie complète de JCM du Dr. Thomas F. Smith.